Почему датчики часто называют выключателями и наоборот? Какое понятие верное?

Чтобы разобраться в этом вопросе, вспомним: откуда появилось понятие «датчик»? На крупных предприятиях и заводах, где присутствовало серийное производство, повторяющиеся задачи стремились автоматизировать, чтобы свести к минимуму временные и трудовые затраты. В таких процессах часто использовались электромеханические концевые выключатели для коммутации исполнительных устройств. Концевой выключатель замыкает, размыкает или переключает контакты. Но его ресурс сильно ограничен из-за износа подвижных механических частей. Во многом эта проблема способствовала изобретению выключателей, не требующих механического воздействия. Первый в мире бесконтактный выключатель был изобретён в1958г. в Мангейме, Германия, для крупной химической компании. Это был индуктивный датчик, т.е. выключатель, содержащий в себе сенсорный элемент, реагирующий на приближение металлических объектов. Именно встроенный сенсор и породил понятие «датчик». Далее электронная схема обрабатывала электрический сигнал подобный выключателю, что сохраняло для датчика понятие «выключатель». Бесконтактные выключатели были значительно надёжнее защищены от внешних воздействий, соответственно их ресурс был намного выше. Ранее был введён термин «бесконтактный выключатель», в последствии термин был заменён на «бесконтактный датчик». В настоящее время для данных изделий используются оба термина. Со временем датчик, как преобразователь физической величины, шагнул вперёд, и его функцией стало не только переключение, но и, к примеру, измерение переключающейся величины. В данном случае, к датчику уже не подходит понятие «выключатель». На сегодняшний день датчики могут выполнять множество функций: обнаружить положение предмета, произвести подсчёт, сортировку, разделение объектов, они могут контролировать скорость перемещения, вычислить угол поворота, корректировать перекос и многое другое.

Стоит выделить общие характеристики датчиков и выключателей, когда к ним применимы оба этих понятия. Датчики и выключатели могут быть контактными и бесконтактными. По характеру выходного сигнала они должны быть дискретными, т.е. их выходная функция – размыкание, замыкание или переключение контактов. По типу сенсора они могу быть индуктивными, ёмкостными, оптическими, магниточуствительными, ультразвуковыми и другими.

Подытожим вышесказанное. Не каждый датчик может быть выключателем, так же как и не каждый выключатель является датчиком, но есть область аналогичных характеристик когда и то и другое определение является верным.